我们为什么害怕黑暗?新的研究有了答案!

如果有两条路可以选择,是选择灯光充足的街道还是黑暗的小巷?

我们大多数人都会选择光线充足的街道,而不会冒险进入未知的黑暗巷道(www.minshu.net)。

但这是为什么呢?

光在人类生理学中发挥着重要作用。

从调节我们潜在的生物钟到影响我们的情绪和情感调解。

尽管光如何影响人类的情绪和情感调节的确切机制仍不清楚,但在啮齿动物身上的发现表明,光可能对大脑的恐惧和情感处理中心产生影响,这个区域被称为杏仁核。

来自莫纳什大学和澳大利亚天主教大学的研究人员希望了解更多这方面的情况,因此设计了一个人类实验,使用功能磁共振成像来研究光与暗如何影响杏仁核的活动。

他们的研究结果表明,发现适度的光线比昏暗的光线更能抑制杏仁核的活动,因此可以解释为什么黑暗可能会导致我们更加恐惧。

这项研究涉及24名参与者,他们在暴露于中等光线(100勒克斯)或昏暗光线(10勒克斯)时接受了功能磁共振成像的检查。

功能磁共振成像允许研究人员通过观察大脑中血流的变化实时看到被激活的大脑区域。

研究人员发现,当参与者被暴露在适度的光线下时,他们在功能磁共振成像上的杏仁核活动比暴露在昏暗光线下时要低。

此外,杏仁核还与大脑中一个叫做内侧前额叶皮层(vmPFC)的区域相连,该区域参与风险、情绪反应和恐惧的高阶处理。

这个大脑区域在调节杏仁核活动方面起着关键作用,在抑制情绪反应方面尤其重要。

最新研究还发现,光不仅能直接抑制杏仁核的活动,而且似乎还能增加杏仁核和内侧前额叶皮层之间的连接,这可能解释了光如何有利于情绪调节。

研究人员表示,光是治疗情绪问题的一个有效工具。我们已经证明,适度的光线可以抑制杏仁核的激活,并增强杏仁核-内侧前额叶皮层的连接。

这些影响可能直接有助于通过改善情绪处理和减少与恐惧有关的情绪来实现光的情绪提升作用。

更多的研究将不得不阐明光抑制杏仁核活动和增加与内侧前额叶皮层连接的确切机制,但这项工作似乎证明了人类在黑暗中比在光下更恐惧的一个原因。

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